Croacia - Paraiso para los Windsurfers y Kiters

Planeando un viaje a Europa para hacer windsurf con unos amigos, un windsurfer frances (Chris) me dice: - el mejor spot en el Mediterráneo esta en Croacia, la ciudad de Viganj.  Para ese momento yo no tenia idea ni que existiera la ciudad esa y poco sabía del país de Croacia.  Luego del asesoramiento de rigor y confiando en los conocimientos de mi amigo francés organizo el viaje para poder ir a navegar a Viganj.  El gobierno de Croacia nos dió una mano para alojarnos y facilitarnos nuestra aventura y sin pensarlo más encaramos el viaje.  Con el objeto de organizar mejor la nota y facilitar información sobre características del lugar para navegar, como llegar y otros detalles, iré por partes, (dijo Jack.... )

 

¿Como llegar a Croacia?

En principio les describo mi viaje y les adjunto un link con más opciones de como llegar.  Yo volé de Paris a Split por una empresa "low cost" llamada Transavia, ojo con el equipaje porque te cobran cada kg 30 euros.  En Split estuve una noche (dos dias), descubriendo una ciudad maravillosa.  De ahí viaje a Viganj en un ferry de la empresa Jadrolinija que pasa por la isla de Hvar, super recomendada para pasar un par de dias y llegar a la histórica ciudad de Korcula.  Otro Ferry te cruza a Orebic y de ahí taxi 10 min. hasta Viganj, pequeño pueblo windsurfista.

Viganj

Viganj es un pequeño pueblo, es parte del municipio de Orebić, frente a la histórica ciudad de Korcula (lugar de nacimiento de Marco Polo). 

 

Esta situado en el oeste de la península de Pelješac en el sur de Dalmacia, Croacia, en el mar Adriático. Tiene una población de 280 habitantes.  El viento Mistral es común en tiempo de verano y Viganj es un centro turístico conocido por sus oportunidades de windsurf donde competiciones de windsurf se llevan a cabo regularmente.

 

Ver fotos descriptivas del lugar

CROACIA Viganj 15
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CROACIA Viganj 14
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CROACIA Viganj 01
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CROACIA Viganj 15
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El windsurf - Como son las condiciones de navegación local

El viento mistral (o maestral), también conocido con el nombre de cierzo en Aragón, es un viento del cuadrante noroeste (a veces del norte), que sopla en las costas del Mediterráneo hacia el mar, (dirección norte - sur). Se trata de un viento frío, seco y violento, que puede llegar a alcanzar los 100 km/h y a veces hasta superarlo. Puede ser su causa el enfriamiento nocturno del suelo en las regiones costeras, pero cuando sopla muy fuerte se debe a un alza de la presión atmosférica en el noroeste europeo: el aire polar fluye así hacia las bajas presiones del Mediterráneo y al encontrar los obstáculos opuestos por el relieve (los Pirineos, el Macizo Central francés, los Alpes) pasa por las brechas que existen entre éstos, sufriendo entonces su velocidad un incremento considerable al ser reducida la sección de las venas.

 

En la región del Mar Mediterráneo, especificamente en la zona de la Península de Pelješac el viento se encajona entre el canal formado por la península y la isla de Kórcula y aumenta su velocidad en un 20 a 30 % aproximadamente, frente a la localidad de Viganj, por eso, esta zona, ha sido y es conocida por esta característica.

El Mistral es un ejemplo de viento catabático, causado por aire enfriado sobre las montañas por la presencia de un sistema de alta presión o de enfriamiento por radiación. En el Mistral, el aire es enfriado arriba del Macizo Central, la meseta central de Francia, y los Pirineos. Sopla hacia abajo al valle del Garona, debido a que su densidad es mayor que en el entorno. En la localidad de Viganj, es un ventilador que se prende generalmente en verano a las 11/12 del mediodía y se apaga a la noche, llegando a los 25 nudos, siendo su promedio de unos 18 nudos.

 

Por sus condiciones de agua plana y vientos francos, Viganj es una zona ideal para principiantes, intermedios y avanzados, encontrando los profesionales excelentes canchas de regata para slalom, race ó freestyle.  Una tabla normal ronda los 110 a 120 lts y la vela más usada ronda los 6 mts.  Hay dias de 5 mts y otros de 8.

TIPS PARA VIAJAR A CROACIA

 

TIPS 1:

 

Lo primero que podemos enunciar es que Croacia, como país y cultura, es una gran incógnita para la mayoría de los latinoamericanos (de Argentina a Mexico), ya que no es un destino que se venda en las agencias de viajes, sin embargo en un destino que vale la pena conocer, descubrir, investigar, disfrutar y sobre todo, vivirlo, ya que puede convertirse en una experiencia de “una vez en la vida”.

 

Podemos comenzar diciendo que Croacia es un destino TOP,  no es un “low budget” (bajo costo) lugar, aunque hay vuelos “low cost” y es uno de los destinos Jet Set más baratos de Europa, y la calidad de los servicios es tan buena, que todo el mercado del turismo esta pensado para otros europeos, quienes son el 98 % del mercado turístico del que se nutre Croacia, y siendo esta industria turística, el 15 % del PBI interno del país y en aumento.  De ese 98 %, más del 50 % proviene de UK, especialmente Inglaterra, luego el 40 % restante lo complementan países como Francia, Italia, Alemania, Suecia, Eslovenia, y ahora unos menos rusos, ya que con la incorporación de Croacia a la Unión Europea el 1ro de julio 2013, ahora los rusos necesitan visa y ello ha detenido bastante el tránsito de turistas rusos, por lo menos esta temporada, cosa que antes hacían mas asiduamente.

 

Por las calles se ven muy pocos españoles y aún menos latino americanos, siendo quizás algún venezolano, argentino ó brasilero, los que buscan descubrir mas que nada la costa y parte naútica de este maravilloso país.  Eso se nota en los guías quienes no muchos hablan castellano.

 

ASPECTO HUMANO

El croata es un tipo serio y las mujeres croatas hermosas, pero lo que tienen de hermosa lo tienen de amargas, sacarle una sonrisa a la gente a veces es todo un arte.  Son gente seria, que muchas veces lindan con la descortesía cuando te atienden, así que antes de entrar a un super, un bar ó un restaurante, “make your mind” (piensa bien) como dicen los norte americanos, ya que no es la primera vez que veo un mozo ó moza en un restaurante, ante la duda de un cliente frente a la carta del menú, retirarse sin avisar para volver a los 5 minutos, con un “¿ya está?”.  Todo suena imperativo, sin embargo, la calidad humana no pasa por esos modos.  Yo he tenido la oportunidad de hacer muy buenos amigos / as, gente espectacular a los cuales hay que saber conocer, pero este tip es para prevenir lo que es la atención al público en mostrador digamos.

 

También es entendible, en ciudades como Dubrovnik, donde la temporada es de 6 meses y pasan miles y miles de turistas, es lógico también perder la paciencia y que al final de temporada los locales estén cansados de los turistas, por lo menos así me lo manifestaron los más de 30 prestadores de servicios turísticos a los que les pregunté lo mismo, si llegan a cansarse de los turistas, y todos asintieron en dos aspectos:  la temporada es larga y como el gobierno cobra mucho impuestos hay que trabajar mucho para hacer una diferencia, eso sumado a que a veces los turistas se pasan de pesados, pueden ocurrir estos corto circuitos.  Por eso, uds. viajen con la mejor onda, pero sabiendo que un croata no es un francés (donde la cortesía pareciera ser un patrón cultural nacional).  Los croatas son gente simple, concreta, sintética, genial, muy sufrida (tienen cientos de guerras encima) y no les gusta perder tiempo, ténganlo eso en cuenta.

 

Con respecto a su cultura, aman lo que son, están orgullosos de eso, la bandera flamea por todos lados y su herencia cultural data de siglos, no de años, sino de decenas de siglos.  He tenido la oportunidad de conocer una persona, Ivan, de Viganj, un tipo espectacular casado con una hondureña, que me contó que su familia hacia 25 generaciones que vivía en la misma casa.  ¿Saben cuanto es eso?  ¿25 generaciones?, más de 900 años, su padre, su abuelo, su bisabuelo, su tatarabuelo, su recontra tatara.. y asi sucesivamente.  ¿Qué se puede decir ante una persona así que toda esa herencia cultural pesa sobre sus hombros?, sobre todos nosotros los argentinos, que todos nuestros padres, abuelos ó bisabuelos vienen de algún lugar de Europa.  Como me decía un amigo mexicano: - nosotros descendemos de los aztecas y uds. de los barcos – refiriéndose a las olas emigratorias de nuestro país Argentina.

 

Particularmente admiro y he llegado a enamorarme de ese orgullo nacional, de ese amor por su tierra, su cultura, su obra, sobre todo desde la ignorancia de mi falta de conocimiento histórico, religioso y cultural.  Mi mayor sorpresa fue llegar a la ciudad de Split y ver que el casco histórico no era un monumento cercado con visitas diarias, sino que en ese casco histórico la gente seguía viviendo, teniendo comercios, durmiendo, almorzando, etc. y donde tuve la oportunidad de caminar las mismas calles que los romanos hicieron en épocas de su imperio, ya que esta región del sur de Croacia era la provincia de Dalmacia.  Y qué decir de ciudades como Dubrovnik, destruida en 1667 por un gran terremoto y luego en la última guerra de 1991 por su Independencia de la vieja Yugoslavia, donde más de 2000 misiles destruyeron sus calles y monumentos históricos de la “Old City” e históricas paredes, pero los croatas la reconstruyeron antes, y lo hicieron ahora y lo harán siempre, porque son un pueblo de trabajo, de sacrificio y amante de lo suyo.  Me saco el sombrero ante ellos, realmente.

 

 

¿A DONDE IR?, ¿QUE HACER?

Croacia me maravilló por su cultura, lo acabo de decir, cosa que desconocía totalmente, pero si me pongo a hablar de su geografía, ¿Qué puedo decir?  Cuenta con una costa marítima y un mar que son un cuento de hadas, aguas cristalinas, con una temperatura que ronda los 25 grados, una visibilidad de 15 metros fácilmente, vientos calmos en su mayoría, sembrado de islas (más de 200 islas e islotes) de un verde profundo, aguas azules calmas para navegar, bucear, windsurf, kitesurf, etc. por eso una flota de cruceros plagan sus aguas todos los años recorriendo los más de 5800 km de costa que tiene.  He visto cruceros de 300 mts de largo por 25 pisos de alto, amarrados uno atrás de otro en la ciudad de Dubrovnik, ciudades flotantes con miles de turistas que pagan hasta 7000 U$ por semana para navegar el Mar Adriático y parar un día en cada ciudad.  Estos miles de turistas, en su mayoría, italianos, ingleses, franceses, holandeses, alemanes, etc.  invaden literalmente las ciudades por un día y todo se convierte en caos, al menos durante los meses de temporada alta (julio y agosto).  O sea, yo puedo hablar del mar, que es lo que conozco y a lo que vine a descubrir.  En Croacia se puede bucear de forma increíble, con galeones y barcos hundidos a pocos metros en aguas super cristalinas, se puede hacer windsurf y kite en lugares como Viganj, donde el ventilador del viento mistral se prende todas las tardes de mayo a octubre, potenciado por el canal entre la isla de Korcula y la península, y cientos de wind y kitesurfers pueblan el agua, llegando a haber hasta 700 navegantes en una sola tarde (me han dicho), yo he llegado a ver unos 300, pero ya no era pico de temporada, así que les creo.

 

Se puede navegar en velero o crucero, alquilado en una de las tantas marinas que están en la costa Croata ó en ciudades como Dubrovnik, donde el ACI Marina tiene su flotilla de charters como Sunsail, Euromarine, etc.  Sin embargo, caminando por las calles, verán puestos de revendedores que les alquilan desde bicicletas hasta scooters, autos y también kayak, lanchas y gomones.  En Croacia si lo quieres y tienes la plata para pagarlo, lo tienes.  Genial.

 

¿CUANDO IR?

Particularmente prefiero evitar los gentíos, las muchedumbres, y durante julio y agosto, la temporada explota, así que recomendaría ir en mayo, junio ó septiembre, que son “fuera de temporada”, el clima sigue siendo genial, con temperaturas por arriba de los 25 grados, vientos cálidos, aguas cristalinas de alrededor de 22 grados y menos gente.  Además las tarifas son más baratas, y conseguir un lugar en un restaurante no es complicado, ni tampoco te van a echar, como me pasó en un restaurante, que necesitaban la mesa para otro cliente y literalmente me echaron, levantándome los cubiertos, los vasos, etc. (mientras aún terminaba de cenar) y trayendo la cuenta, para nada barata.  Eso fue en el restaurante Tratoria Tezoro de la ciudad de Dubrovnik, que obviamente no recomiendo para nada.  Pero sacando estos singulares percances, se puede comer bien y tranquilo en casi todos lados, disfrutando del espectacular paisaje marino que tiene este país, de sus excelentes puestas de sol sobre el mar y de veladas cálidas, típicas mediterráneas de fin de tarde.

 

TIPS 2:  

Detalles de cómo viajar

 

LOGISTICA:  El primer aspecto a tener en cuenta es viajar liviano, cosa que nosotros no hicimos.  Eso permite obtener boletos baratos de avión y realizar transfers en ferrys, colectivos y taxi sin tantos problemas.

Croacia es un maravilloso país que se puede conocer por tierra (auto, micro y tren – aunque este ultimo no esta desarrollado en todo el país), pero sobre todo por agua.  Tomar ferrys es algo muy común, realizan los mismos itinerarios que los cruceros pero a precios locales. ¿Qué quiere decir eso?  Que mientras en un crucero pagas cientos de dólares ó euros por recorrer el Mar Adriático, podes hacer lo mismo con un ferry por decenas.

 

Nosotros hicimos desde Split a Hvar y Korcula, y luego otro ferry entre Dubrovnik – Bari (Italia), con un auto a bordo para luego salir para Roma directamente (adjunto recorrido y empresa proveedora del servicio).

Otra forma de recorrer el Mar Adriático es alquilando veleros, cruceros, lanchas, gomones, etc.  Está plagado de empresas que proveen estos servicios de alquiler y solo se requiere los carnets de conductor náutico ó timonel habilitantes, luego es como alquilar un auto y los precios son relativamente accesibles, sobre todo en grupo.

Algunos tips particulares para el viaje

  1. Los baños públicos no son tan públicos.  Hay que pagar para usarlos y el precio oscila entre 4 y 5 kunas (0,50 euros aprox.).  Eso sí, estan impecables y muy bien cuidados.

  2. El uso de la tarjeta de crédito no es tan popular, por el que tener efectivo es una necesidad, ahora bien, no se puede pagar en euros ni dólares, solo kunas (moneda oficial), y la mejor forma de obtenerla es a través de cajeros, asi que con respecto al movimiento financiero, la mejor forma es dejar la plata en tu banco, llevar un par de tarjetas, retirar por cajero algo de efectivo y cuando se puede pagar con tarjeta.  Es super práctico y te olvidas, sobre todo en Argentina, de la locura de la compra del dólar blue, arbolito y toda esa historia de corrupción.  

  3. Si utilizas empresas aéreas low cost, como vuelos baratos, llámese Ryaniar, EasyJet, Transalvia, Vueling, etc. tené en cuenta que son vuelos pensados para que viajes casi sin equipaje, porque se zarpan en las tarifas de exceso de equipaje (10 euros por kilo extra).  Entonces podes comprar un pasaje entre destinos europeos por 50 euros, pero cuando pasas la maleta te aplican con otros 100 ó más.  Yo tuve que pagar 400 euros de exceso de equipaje entre Paris y Split, solo por 20 kg extras ó perdía el vuelo.  Unos truchos totales porque esa información no esta en la página web, la empresa es Transalvia, asi que consejo, no la uses.

  4. Sacando la ciudad de Dubrovnik, que es el destino más caro dentro de Croacia, el resto de las ciudades es bastante accesible, aún en Dubrovnik, fuera del distrito céntrico, los precios son casi como en Argentina, osea, una cena oscila entre 10 a 15 dólares por persona en cualquier lado, habiendo lugares locales donde también lo haces por 5 dólares, de hecho en Dubrovnik, luego de haber cenado y probado más de 15 restaurantes consideramos un localcito para residentes llamado “Presa”, como una de las mejores opciones en relación calidad – precio donde por menos de 10 dólares cada uno comes excelentes crepes, ensaladas y hamburguesas.

  5. Todos los taxis tienen las tarifas marcadas, asi que no es problemas con las típicas pioladas de sobre facturación.  De lo indicado será eso ó menos, asi que manejate tranquilo con taxis, combis ó remises.

  6. Si te gusta el café, olvidate de tomar café.  Lo toman como los italianos, fuerte, poco y frio (a 60 grados) .  La mejor opción es tomarte un “nescafé”, si te gusta el café con leche caliente, el cual le tenes que aclarar mil veces que caliente implica que tambien le pongan la leche caliente, sino le tiran la leche fria arriba del café y chau café caliente.

  7. Sacando ciudades muy chicas como Viganj (un solo cajero en todo el pueblo), normalmente hay cantidad de cajeros automáticos para realizar operaciones, sacar dinero ó pagar cuentas.

  8. Los teléfonos públicos no son tan populares, ni tampoco los locutorios.  La mejor opción es skype via Internet ya que es mejor ir a un bar y obtener wi-fi que buscar un telefono publico. Además el tema de comprar las tarjetas para llamar se complica.  Si las consigues, por 25 kunas ( 5 U$ aprox), podes hablar alrededor de 12 min. Larga distancia en cualquier telefonopúblico.

  9. El transporte público es caro, 15 kunas (3 U$ aprox.) por recorrido y si vas a moverte bastante al final del día te gastastes 100 kunas como nada.  Tenelo en cuenta a la hora de reservar tu hotel dependiendo lo que quieras ver y si van varios, alquilar un auto es una excelente opción, ya que resulta más práctico y barato.

  10. Todo el mundo habla ingles (además de croata obviamente), y muchos italianos (por sus vecinos), asi que si te manejas con el ingles no vas a tener problemas.  Algunos hablan castellano, de España, por haberlo estudiado en algún lado, asi que resulta cómico a veces escucharlos decir “vale” cuando te estan hablando.

Tips 3.  Transportes.

 

  1. Sacando un vuelo directo por Croacian Airlines, Lufhtansa ó cualquier otra linea aérea que con o sin combinación los deposite en alguna ciudad de Croacia (generalmente Zagreb, Dubrovnik, Split) es la más directa, pero ampliaremos opciones generalmente más económicas.

    1. www.croatiaairlines.com/

    2. http://www.lufthansa.com

 

 

  1. Ya que Croacia es un pais como Italia, largo y finito, podríamos decir, es importante definir si accedemos por el norte ó por el sur.  Suponiendo que accedemos por el norte les presento opciones.

 

  1. Vuelo a Barcelona ó Madrid, y desde aquí vuelo en low cost (Vueling, Ryanair, etc.) a Treviso, Venecia ó Trieste.  Si es a los destinos anteriores luego un tren a Trieste y desde acá sale un colectivo todos los días (10 euros) ó taxi por 70 euros aprox. hasta Porec, donde desde aquí dependiendo nuestro itinerario conviene ferry, alquiler de auto, scooter ó micros para recorrer el país.

  2. Tambien desde Venecia, durante el período de verano europeo, sale un ferry a Porec, esa es otra opción válida de junio a octubre, ver link:http://www.venezialines.com/prices/venice-istra .

 

 

  1. Si uno llega a Paris, hay un vuelo de Transalvia que los deja en Split, pero es un low cost, donde te cobran por cada valija que lleves, osea, ojo, mucho cuidado con el equipaje, conviene ir con lo puesto y valija de mano con no mas de 10 kg, ahí es cuando convienen estas aerolíneas.

 

 

  1. Opciones por el sur.  La mejor es llegar a Dubrovnik y si no es por vuelo directo desde cualquier capital europea se puede llegar a Roma, luego tren a Bari y de aquí un ferry a Dubrovnik que cruza tres veces por semana (http://www.jadrolinija.hr/ ).  Luego en Croacia alquilar cualquier embarcación de paseo es muy fácil.  En la foto con amigos paseando hasta la isla Mljet.

 

 

  1. Links útiles.

    1. Busqueda de ferry varios:  http://www.aferry.es/

    2. Ferrys entre Italia y Croacia:  http://www.venezialines.com/  y http://www.jadrolinija.hr/

    3. Alquiler de autos en Croacia:

                                                              i.      www.rentalcars.com

                                                            ii.      http://www.europcar.com/

                                                          iii.      https://www.oryx-rent.hr/

  1. Información de buses

                                                              i.      http://www.buscroatia.com/

                                                            ii.      http://www.lacroacia.es/transportes-como-llegar-a-croacia-y-como-viajar-por-croacia

                                                          iii.      http://www.croatiabus.hr/index.php?lang=en

 

Una vez en Croacia para moverse las opciones son auto, tren, bus ó por agua.

Autos, ya adjunté links de alquiler,  el tren no es muy amplio las zonas que cubre, adjunto link de la empresa de transporte y mapa:  http://www.hzpp.hr/Default.aspx?sec=282

La hermosa Croacia en un video de fotos